Grafito

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El grafito es uno de los materiales elementales sólidos más suaves. La estructura cristalina es hexagonal. Como alótropo del carbono, el grafito tiene algunas propiedades notables para un no metal. Por tanto, es un conductor eléctrico relativamente bueno.

El grafito, a diferencia de los diamantes, es un conductor eléctrico. Debido a la relativa suavidad del material y las propiedades (auto) lubricantes, se utiliza en ingeniería eléctrica en contactos deslizantes, incluso en motores eléctricos (como escobillas de carbón), en pantógrafos y en potenciómetros. Otra aplicación es su uso como material para electrodos en celdas electroquímicas, por ejemplo en el aislamiento de aluminio a partir de bauxita, o en la electrólisis de soluciones acuosas.

Debido a su efecto autolubricante, el grafito también se procesa hoy en día en plástico para peines de guitarra y selletas de puentes que reducen la fricción de las cuerdas y, por lo tanto, mejoran la estabilidad tonal. Por las mismas razones, el polvo de grafito también se usa como lubricante seco en cerraduras (cilindros), bisagras, mecánica (fina) y es especialmente adecuado como lubricante donde la temperatura de las partes (móviles) puede aumentar mucho. Debido a su resistencia al calor, también se puede aplicar a moldes cuando se funden materiales a altas temperaturas, como metales líquidos, para que la pieza se desprenda fácilmente del molde.

Dado que el grafito puede inhibir (absorber) neutrones, se utiliza como moderador en reactores nucleares. Sin embargo, es bastante inflamable y ya no se utiliza en nuevos diseños de reactores.

Además, el grafito también se utiliza con frecuencia como junta en la industria química, por ejemplo para sellar bridas, especialmente en aplicaciones a altas temperaturas.

El grafito es una de las materias primas para los rotuladores en lápices.