Gadolinio

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El gadolinio es un elemento químico con el símbolo Gd y número atómico 64. El gadolinio es un metal blanco plateado cuando se elimina la oxidación. Es solo ligeramente maleable y es un elemento dúctil de tierras raras. El gadolinio reacciona lentamente con el oxígeno atmosférico o la humedad formando una capa negra. El gadolinio por debajo de su punto Curie de 20 ° C (68 ° F) es ferromagnético, con una atracción por un campo magnético más alto que el del níquel. Por encima de esta temperatura es el elemento más paramagnético. En la naturaleza solo se presenta en forma oxidada. Cuando se separa, generalmente tiene impurezas de las otras tierras raras debido a sus propiedades químicas similares.

El gadolinio fue descubierto en 1880 por Jean Charles de Marignac, quien descubrió su óxido con espectroscopía. Lleva el nombre del mineral gadolinita, uno de los minerales que contiene gadolinio, llamado así por el químico Johan Gadolin. El gadolinio puro fue aislado por primera vez alrededor de 1886 por el químico Paul Emile Lecoq de Boisbaudran.

El gadolinio tiene propiedades metalúrgicas inusuales, en la medida en que tan solo un 1% de gadolinio puede mejorar significativamente la maquinabilidad y la resistencia a la oxidación a altas temperaturas del hierro, el cromo y metales relacionados. El gadolinio como metal o sal absorbe neutrones y, por lo tanto, a veces se usa para blindaje en radiografías de neutrones y en reactores nucleares.

Como la mayoría de los metales de tierras raras, el gadolinio forma iones trivalentes con propiedades fluorescentes y las sales de gadolinio (III) se utilizan como fósforo en varios

aplicaciones.

Los tipos de iones de gadolinio (III) que se encuentran en las sales solubles en agua son tóxicos para los mamíferos. Sin embargo, los compuestos de gadolinio (III) quelados son mucho menos tóxicos porque transportan gadolinio (III) a través de los riñones y fuera del cuerpo antes de que el ion libre pueda ser liberado a los tejidos. Debido a sus propiedades paramagnéticas, las soluciones de complejos orgánicos de gadolinio quelados se utilizan como agentes de contraste de IRM a base de gadolinio administrados por vía intravenosa en la formación de imágenes por resonancia magnética médica.