n-hexadecano

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El hexadecano o cetano es un hidrocarburo (alcano) con la fórmula química C16H34. Consiste en una cadena lineal con 16 átomos de carbono. Hay 10 359 isómeros estructurales de hexadecano.

El hexadecano se utiliza como combustible de referencia para determinar el índice de cetano del combustible diesel como medida de la autoinflamabilidad. El comportamiento del combustible se compara con el comportamiento del hexadecano. El hexadecano se autoinflama muy fácilmente bajo presión y en presencia de oxígeno. El número de cetano 100 significa que el combustible se comporta como hexadecano al 100%. Sin embargo, no debe haber hexadecano en el combustible: el número de cetano es un valor de referencia que dice algo sobre el comportamiento del combustible. También hay combustibles que tienen un mejor comportamiento de autoignición que el hexadecano, con un índice de cetano superior a 100.

Un combustible de referencia comparable es el isooctano, del cual se deriva el índice de octano, que juega un papel en la gasolina. Sin embargo, esto es lo contrario: el octano no se autoinflama fácilmente bajo presión y en presencia de oxígeno, que es importante en los motores de gasolina.