Indio

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El indio es un elemento químico con el símbolo In y número atómico 49. El indio es el metal más blando que no es un metal alcalino. Es un metal blanco plateado que se parece al estaño. Es un metal de post-transición que constituye 0,21 partes por millón de la corteza terrestre. El indio tiene un punto de fusión más alto que el sodio y el galio, pero más bajo que el litio y el estaño. Químicamente, el indio es similar al galio y al talio, y en gran medida se encuentra entre los dos en términos de propiedades. El indio fue descubierto en 1863 por Ferdinand Reich y Hieronymous Theodor Richter mediante métodos espectroscópicos. Lo nombraron por la línea azul índigo en su espectro. El indio se aisló al año siguiente.

El indio es un componente menor en los minerales de sulfuro de zinc y se produce como un subproducto del refinado de zinc. Se utiliza principalmente en la industria de los semiconductores, en aleaciones metálicas de bajo punto de fusión como la soldadura, en sellos de metal blando de alto vacío y en la producción de recubrimientos conductores transparentes de óxido de indio y estaño (ITO) sobre vidrio. El indio se considera un elemento tecnológico crítico.

El indio no tiene ningún papel biológico, aunque los compuestos son tóxicos cuando se inyectan en el torrente sanguíneo. La mayor parte de la exposición ocupacional es por ingestión, de la cual los compuestos de indio no se absorben bien, y por inhalación, de la cual se absorben moderadamente.