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El plomo es un elemento químico con el símbolo Pb (del latín plumbum) y número atómico 82. Es un metal pesado que es más denso que la mayoría de los materiales comunes. El plomo es blando y maleable y también tiene un punto de fusión relativamente bajo. Cuando está recién cortado, el plomo es plateado con un toque de azul; se decolora a un color gris apagado cuando se expone al aire. El plomo tiene el número atómico más alto de cualquier elemento estable y tres de sus isótopos son puntos finales de las principales cadenas de desintegración nuclear de elementos más pesados.

El plomo es un metal relativamente no reactivo después de la transición. Su débil carácter metálico queda ilustrado por su carácter anfótero; El plomo y los óxidos de plomo reaccionan con ácidos y bases y tienden a formar enlaces covalentes. Los compuestos de plomo se encuentran generalmente en el estado de oxidación +2 en lugar del estado +4 común con los miembros más ligeros del grupo de carbono. Las excepciones generalmente se limitan a compuestos de plomo orgánico. Como los miembros más ligeros del grupo, el plomo tiende a vincularse consigo mismo; puede formar cadenas y estructuras poliédricas.

El plomo se extrae fácilmente de sus minerales; la gente prehistórica de Asia occidental lo sabía. Galena es un mineral importante que a menudo transporta plata. El interés por la plata ayudó a iniciar la extracción y el uso generalizados de plomo en la antigua Roma. La producción de plomo disminuyó después de la caída de Roma y no alcanzó niveles comparables hasta después de la revolución industrial. En 2014, la producción mundial anual de plomo fue de aproximadamente diez millones de toneladas, más de la mitad de las cuales provino del reciclaje. La alta densidad, el bajo punto de fusión, la ductilidad y la relativa inercia del plomo al plomo hacen que el plomo sea útil. Estas propiedades, combinadas con su abundancia relativa y bajo costo, dieron como resultado su uso extensivo en construcción, plomería, baterías, balas y bolas, pesas, soldaduras, peltre, aleaciones fusibles, pintura blanca, gasolina con plomo y protección contra radiación.

A fines del siglo XIX, se reconoció la toxicidad del plomo y desde entonces su uso ha desaparecido de muchas aplicaciones. Sin embargo, muchos países todavía permiten la venta de productos que exponen a las personas al plomo, incluidos algunos tipos de pintura y balas. El plomo es una neurotoxina que se acumula en los tejidos blandos y los huesos; daña el sistema nervioso y altera la función de las enzimas biológicas y provoca trastornos neurológicos como daño cerebral y problemas de comportamiento.