Lactosa

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La lactosa es un disacárido. Es un azúcar compuesto por subunidades de galactosa y glucosa y tiene la fórmula molecular C12H22O11. La lactosa constituye aproximadamente del 2 al 8% de la leche (por peso). El nombre proviene de lac (gen. Lactis), la palabra latina para leche, más el sufijo -ose que se usa para nombrar azúcares. El compuesto es un sólido blanco, soluble en agua, no higroscópico con un sabor ligeramente dulce. Se utiliza en la industria alimentaria.

Su sabor suave y sus propiedades de fácil manejo han llevado a su uso como portador y estabilizador de sabores y productos farmacéuticos. La lactosa no se agrega directamente a muchos alimentos ya que su solubilidad es menor que la de otros azúcares comúnmente usados ​​en los alimentos. Las fórmulas para lactantes son una excepción notable, ya que requieren la adición de lactosa para que coincida con la composición de la leche materna.

La mayoría de las levaduras no fermentan la lactosa durante la elaboración de la cerveza, lo que puede ser útil. Por ejemplo, la lactosa se puede utilizar para endulzar cerveza fuerte; la cerveza resultante se conoce comúnmente como una cerveza negra con leche o una cerveza negra con crema.

Las levaduras pertenecientes al género Kluyveromyces tienen un uso industrial único, ya que pueden fermentar lactosa para la producción de etanol. Un excedente de lactosa de los productos de suero de leche de las lecherías es una fuente potencial de energía alternativa.

Otro uso importante de lactosa es en la industria farmacéutica. La lactosa se agrega como ingrediente a los medicamentos en tabletas y cápsulas por sus propiedades físicas y funcionales, es decir, compresibilidad y uso rentable. Por razones similares, se puede usar para diluir drogas ilegales.