Lantano

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El lantano es un elemento químico con el símbolo La y el número atómico 57. Es un metal blanco plateado, suave y resistente que se desafila lentamente cuando se expone al aire y es lo suficientemente suave para cortar con un cuchillo. Es el homónimo de la serie de los lantánidos, un grupo de 15 elementos similares entre el lantano y el lutecio en la tabla periódica, de los cuales el lantano es el primero y el prototipo. A veces también se considera el primer elemento de los metales de transición del sexto período, lo que lo colocaría en el Grupo 3, aunque el lutecio a veces se coloca en esta posición. El lantano se cuenta tradicionalmente entre los elementos de tierras raras. El estado de oxidación habitual es +3. El lantano no tiene ningún papel biológico en los seres humanos, pero es esencial para algunas bacterias. No es particularmente tóxico para los humanos, pero muestra cierta actividad antimicrobiana.

El lantano suele aparecer junto con el cerio y otros elementos de tierras raras. El lantano fue encontrado por primera vez por el químico sueco Carl Gustaf Mosander en 1839 como una impureza en el nitrato de cerio, de ahí el nombre lantano, del griego antiguo λανθάνειν (lanthanein), que significa "permanecer escondido". Aunque clasificado como un elemento de tierras raras, el lantano es el vigésimo octavo elemento más abundante en la corteza terrestre, casi tres veces más abundante que el plomo. En minerales como la monacita y la bastnäsita, el lantano constituye aproximadamente una cuarta parte del contenido de lantánidos. Se extrae de esos minerales mediante un proceso tan complejo que el metal de lantano puro no se aisló hasta 1923.

Los compuestos de lantano tienen numerosos usos como catalizadores, aditivos en vidrio, lámparas de arco de carbono para lámparas de estudio y proyectores, elementos de encendido en encendedores y linternas, cátodos de electrones, centelleadores, electrodos GTAW y otros. El carbonato de lantano se utiliza como aglutinante de fosfato a altas concentraciones de fosfato en la sangre en la insuficiencia renal.