Leucina

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La leucina (símbolo Leu o L) es un aminoácido esencial utilizado en la biosíntesis de proteínas. La leucina es un α-aminoácido, lo que significa que contiene un grupo α-amino (que está en la forma -NH3 + protonada en condiciones biológicas), un grupo de ácido α-carboxílico (que está en la forma -COO desprotonada en condiciones biológicas) ) y un grupo isobutilo de cadena lateral, lo que lo convierte en un aminoácido alifático no polar. Es esencial en el ser humano, lo que significa que el cuerpo no puede sintetizarlo: debe obtenerse de la dieta. Las fuentes dietéticas humanas son los alimentos que contienen proteínas, como la carne, los productos lácteos, los productos de soya y los frijoles y otras legumbres. Está codificado por los codones UUA, UUG, CUU, CUC, CUA y CUG.

Como la valina y la isoleucina, la leucina es un aminoácido de cadena ramificada. Los principales productos finales metabólicos del metabolismo de la leucina son acetil-CoA y acetoacetato; en consecuencia, es uno de los dos aminoácidos exclusivamente cetogénicos, siendo la lisina el otro. Es el aminoácido cetogénico más importante en los seres humanos.

La leucina y el ácido β-hidroxi β-metilbutírico, un pequeño metabolito de la leucina, exhiben actividad farmacológica en humanos y se ha demostrado que promueven la biosíntesis de proteínas mediante la fosforilación de la diana mecanicista de la rapamicina (mTOR).