Manganeso

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El manganeso es un elemento químico con el símbolo Mn y número atómico 25. No se encuentra en la naturaleza como elemento libre; a menudo se encuentra en minerales en combinación con hierro. El manganeso es un metal de transición con una gama versátil de aplicaciones de aleaciones industriales, especialmente en acero inoxidable.

Históricamente, el manganeso ha sido nombrado en honor a la pirolusita y otros minerales negros de la región de Magnesia de Grecia, que también dio su nombre al magnesio y al mineral de hierro magnetita. A mediados del siglo XVIII, el químico sueco-alemán Carl Wilhelm Scheele había utilizado pirolusita para producir cloro. Scheele y otros sabían que la pirolusita (ahora conocida como dióxido de manganeso) contenía un nuevo elemento, pero no pudieron aislarlo. Johan Gottlieb Gahn fue el primero en aislar una muestra impura de metal manganeso en 1774, lo que hizo reduciendo el dióxido de carbono.

Los fosfatos de manganeso se utilizan para prevenir la oxidación y la corrosión del acero. El manganeso ionizado se utiliza industrialmente como pigmentos en varios colores, que dependen del estado de oxidación de los iones. Los permanganatos de metales alcalinos y alcalinotérreos son poderosos agentes oxidantes. El dióxido de manganeso se utiliza como material de cátodo (aceptor de electrones) en pilas de zinc-carbono y alcalinas.

En biología, los iones de manganeso (II) actúan como cofactores de una amplia variedad de enzimas con muchas funciones. Las enzimas de manganeso son particularmente esenciales en la desintoxicación de radicales libres superóxido en organismos que se ocupan del oxígeno elemental. El manganeso también funciona en el complejo de las plantas fotosintéticas que generan oxígeno. Aunque el elemento es un oligoelemento necesario para todos los organismos vivos conocidos, también actúa como neurotoxina en mayores cantidades. Especialmente por inhalación, puede causar manganismo, una condición en los mamíferos que conduce a un daño neurológico que a veces es irreversible.