Metaldehído

El metaldehído es un compuesto orgánico con la fórmula (CH3CHO) 4. A menudo se usa como repelente contra caracoles y otros gasterópodos. Es el tetrámero cíclico del acetaldehído.

Usado

Como plaguicida

Se vende bajo varios nombres comerciales como agente de control de moluscos, incluidos Antimilice, Ariotox, Blitzem (en Australia), Cekumeta, Deadline, Defender (en Australia), Halizan, Limatox, Limeol, Meta, Metason, Mifaslug, Namekil, Slug Fest Colloidel 25 y Slugit. Por lo general, se aplica en forma de bolitas de babosas, que normalmente contienen ceniza de trigo. El metaldehído actúa sobre las plagas por contacto o ingestión, y el ambiente acuoso en las células de las plagas hidroliza fácilmente el metaldehído en acetaldehído, la molécula asociada con la resaca de alcohol.

Debido a la contaminación del agua potable por el uso de metaldehído en la agricultura, en 2008 se estableció una organización especializada llamada "The Metaldehyde Stewardship Group (MSG)".

El 19 de diciembre de 2018, el gobierno del Reino Unido prohibió el uso de gránulos de babosas de metaldehído en exteriores a partir de la primavera de 2020; después de esta fecha, solo sería legal usarlo en invernaderos permanentes. En julio de 2019, la prohibición se levantó después de que el Tribunal Superior de Londres accediera a impugnar su legalidad. Los gránulos de metaldehído regresaron al mercado del Reino Unido en un futuro próximo.

-Otros usos

El metaldehído también se utiliza como combustible para acampar, también con fines militares, o como combustible sólido en lámparas. Se puede comprar en forma de tableta para usar en estufas pequeñas y para precalentar estufas Primus. Se vende bajo el nombre comercial "META" por Lonza Group de Suiza; puede incluirse en la ración de campo de algunas naciones.