Ácido palmítico

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El ácido palmítico o ácido hexadecanoico en la nomenclatura IUPAC es el ácido graso saturado más abundante que se encuentra en animales, plantas y microorganismos. La fórmula química es CH3 (CH2) 14COOH y el C: D es 16: 0. Como su nombre lo indica, es un componente importante del aceite del fruto de la palma aceitera (aceite de palma). El ácido palmítico también se puede encontrar en la carne, el queso, la mantequilla y otros productos lácteos. Los palmitatos son las sales y ésteres del ácido palmítico. El anión palmitato es la forma observada de ácido palmítico a pH fisiológico (7,4).

Las sales de aluminio de los ácidos palmítico y nafténico se combinaron durante la Segunda Guerra Mundial para producir napalm. La palabra "napalm" se deriva de las palabras ácido nafténico y ácido palmítico.

El ácido palmítico se utiliza en la producción de jabones, cosméticos y desmoldeantes industriales. Estas aplicaciones utilizan palmitato de sodio, que generalmente se obtiene por saponificación del aceite de palma. Para ello, el aceite de palma, elaborado a partir de palmera (especie Elaeis guineensis), se trata con hidróxido de sodio (en forma de sosa cáustica o lejía), que provoca la hidrólisis de los grupos éster, produciendo glicerol y palmitato de sodio.

Debido a que es económico y agrega textura y "sensación en la boca" a los alimentos procesados ​​(alimentos preparados), el ácido palmítico y su sal sódica se utilizan ampliamente en los alimentos. El palmitato de sodio está permitido como aditivo natural en productos orgánicos. La sal de aluminio se utiliza como espesante para el napalm utilizado en operaciones militares.

La hidrogenación del ácido palmítico produce alcohol cetílico, que se utiliza para producir detergentes y cosméticos.

Recientemente, se ha utilizado un antipsicótico de acción prolongada, palmitato de paliperidona (comercializado como INVEGA Sustenna), en el tratamiento de la esquizofrenia, sintetizado usando el éster de palmitato oleoso como vehículo de administración de acción prolongada por inyección intramuscular. El método subyacente de administración de fármacos es similar al del ácido decanoico para administrar medicamentos de depósito de acción prolongada, en particular neurolépticos como el decanoato de haloperidol.