Paladio

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El paladio es un elemento químico con el símbolo Pd y número atómico 46. Es un metal blanco plateado raro y brillante que fue descubierto en 1803 por el químico inglés William Hyde Wollaston. Le puso el nombre del asteroide Pallas, que a su vez lleva el nombre del apodo de la diosa griega Atenea, que adquirió cuando mató a Pallas. El paladio, platino, rodio, rutenio, iridio y osmio son un grupo de elementos llamados metales del grupo del platino (PGM). Tienen propiedades químicas similares, pero el paladio tiene el punto de fusión más bajo y es el menos cercano a ellos.

Más de la mitad del suministro de paladio y su platino se utiliza en convertidores catalíticos, que convierten hasta el 90% de los gases nocivos del escape de los automóviles (hidrocarburos, monóxido de carbono y dióxido de nitrógeno) en sustancias menos nocivas (nitrógeno, dióxido de carbono) y vapor de agua. ). El paladio también se utiliza en electrónica, odontología, medicina, purificación de hidrógeno, aplicaciones químicas, tratamiento de aguas subterráneas y joyería. El paladio es una parte importante de las pilas de combustible, que reaccionan hidrógeno con oxígeno para producir electricidad, calor y agua.

Los depósitos de mineral de paladio y otros PGM son raros. Los depósitos más extensos se han encontrado en el cinturón norita del Complejo Ígneo Bushveld que cubre la Cuenca Transvaal en Sudáfrica, el Complejo Stillwater en Montana, Estados Unidos; la cuenca de Sudbury y el distrito de Thunder Bay de Ontario, Canadá y el complejo de Norilsk en Rusia. El reciclaje también es una fuente, principalmente de catalizadores desechados. Las numerosas aplicaciones y las fuentes de suministro limitadas proporcionan un interés de inversión significativo.