Rubidio

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El rubidio es un elemento químico con el símbolo Rb y número atómico 37. El rubidio es un metal blanco plateado muy blando en el grupo de los metales alcalinos. El rubidio metal tiene similitudes con el metal potasio y el metal cesio en apariencia, suavidad y conductividad. El rubidio no se puede almacenar bajo oxígeno atmosférico porque sufrirá una reacción muy exotérmica, a veces incluso provocando que el metal se incendie.

El rubidio es el primer metal alcalino del grupo con una densidad más alta que el agua, por lo que se hunde, a diferencia de los metales que están por encima de él en el grupo. El rubidio tiene un peso atómico estándar de 85,4678. En la Tierra, el rubidio natural consta de dos isótopos: el 72% es un isótopo estable 85Rb y el 28% es 87Rb ligeramente radiactivo, con una vida media de 49 mil millones de años, más de tres veces la edad estimada del universo.

Los químicos alemanes Robert Bunsen y Gustav Kirchhoff descubrieron el rubidio en 1861 mediante la técnica recientemente desarrollada, la espectroscopia de llama. Su nombre proviene de la palabra latina rubidus, que significa rojo intenso, el color del espectro de emisión. Los compuestos de rubidio tienen varios usos químicos y electrónicos. El rubidio metálico es fácil de vaporizar y tiene un rango de absorción espectral conveniente, lo que lo convierte en un objetivo frecuente para la manipulación láser de átomos. El rubidio no es un nutriente conocido para los organismos vivos. Sin embargo, los iones de rubidio tienen la misma carga que los iones de potasio y son absorbidos y tratados activamente por las células animales de manera similar.