Rutenio

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El rutenio es un elemento químico con el símbolo Ru y número atómico 44. Es un metal de transición raro que pertenece al grupo del platino de la tabla periódica. Al igual que los otros metales del grupo del platino, el rutenio es inerte a la mayoría de las demás sustancias químicas. El científico nacido en Rusia y de ascendencia alemana báltica, Karl Ernst Claus, descubrió el elemento en 1844 en la Universidad Estatal de Kazán y lo nombró rutenio en honor a Rusia (Rutenia es el nombre latino del ruso). El rutenio se encuentra generalmente como un componente menor de los minerales de platino; la producción anual ha aumentado de unas 19 toneladas en 2009 a unas 35,5 toneladas en 2017. La mayor parte del rutenio producido se utiliza en contactos eléctricos resistentes al desgaste y resistencias de película gruesa. Una aplicación menor del rutenio es en aleaciones de platino y como catalizador químico. Una nueva aplicación de rutenio es como capa superior para máscaras fotográficas extremadamente ultravioleta. El rutenio se encuentra generalmente en minerales con otros metales del grupo del platino en los Montes Urales y en las Américas. También se encuentran cantidades pequeñas pero comercialmente significativas en pentlandita extraída de Sudbury, Ontario y en depósitos de piroxenita en Sudáfrica.