Estaño

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El estaño es un elemento químico con el símbolo Sn (del latín: stannum) y número atómico 50. El estaño es un metal plateado que se caracteriza por tener un tono amarillo tenue. El estaño, como el indio, es lo suficientemente suave como para cortarlo sin mucha fuerza. Cuando se dobla un trozo de estaño, se puede escuchar el llamado "grito de estaño" debido a la formación de cristales de estaño deslizantes; esta propiedad es compartida por indio, cadmio y mercurio congelado. El estaño puro conserva una apariencia similar a un espejo después de la solidificación, similar a la mayoría de los metales. Sin embargo, con la mayoría de las aleaciones de estaño (como las de los niños pequeños), el metal se solidifica con un color gris apagado. El estaño es un metal de transición del grupo 14 de la tabla periódica de los elementos. Se extrae principalmente del mineral casiterita, que contiene óxido de estaño, SnO2. El estaño es químicamente similar a sus vecinos del grupo 14, germanio y plomo, y tiene dos estados de oxidación principales, +2 y el ligeramente más estable +4. El estaño es el 49º elemento más abundante en la Tierra y, con sus 10 isótopos estables, tiene el mayor número de isótopos estables en la tabla periódica, gracias a su número mágico de protones. Tiene dos alótropos principales: a temperatura ambiente, el alótropo estable es el β-estaño, un metal maleable de color blanco plateado, pero a bajas temperaturas cambia al α-estaño gris menos denso, que tiene la estructura de cubo de diamante. El estaño metálico no se oxida fácilmente en el aire.

La primera aleación de estaño que se utilizó ampliamente fue el bronce, hecho de 1/8 de estaño y 7/8 de cobre, ya en el 3000 a. C. El estaño metálico puro se produjo después del 600 a. C. Toddler, una aleación de 85-90% de estaño y el resto generalmente consiste en cobre, antimonio y plomo, y se usó para cubiertos desde la Edad del Bronce hasta el siglo XX. En los tiempos modernos, el estaño se usa en muchas aleaciones, especialmente estaño / plomo en soldaduras blandas, que son típicamente un 60% o más de estaño, y en la fabricación de películas transparentes, eléctricamente conductoras, de óxido de indio y estaño en aplicaciones optoelectrónicas. Otra gran aplicación del estaño es el estañado de acero resistente a la corrosión. Debido a la baja toxicidad del estaño inorgánico, el acero estañado se usa ampliamente para el envasado de alimentos, como las latas.