Vanilina

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La vainillina es un compuesto orgánico con la fórmula molecular C8H8O3. Es un aldehído fenólico. Los grupos funcionales incluyen aldehído, hidroxilo y éter. Es el componente principal del extracto de vainilla. La vainillina sintética ahora se usa más comúnmente que el extracto de vainilla natural como agente aromatizante en alimentos, bebidas y productos farmacéuticos.

La vainillina y la etilvainillina se utilizan en la industria alimentaria; La etil vainillina es más cara, pero tiene un sabor más fuerte. Se diferencia de la vainillina en que tiene un grupo etoxi (−O - CH2CH3) en lugar de un grupo metoxi (−O - CH3).

El extracto de vainilla natural es una mezcla de cientos de compuestos diferentes además de la vainillina. El sabor a vainilla artificial es a menudo una solución de vainillina pura, generalmente de origen sintético. Debido a la escasez y el costo del extracto de vainilla natural, la preparación sintética del componente predominante ha sido de interés durante mucho tiempo. La primera síntesis comercial de vainillina comenzó con el compuesto natural más fácilmente disponible eugenol (4-alil-2-metoxifenol). Hoy en día, la vainillina artificial está hecha de guayacol o lignina.
Cristales de vainillina extraídos del extracto de vainilla

Se dice que los sabores de vainilla artificiales a base de lignina tienen un perfil de sabor más rico que los sabores a base de aceite; la diferencia se debe a la presencia de acetovanillon, un componente menor en el producto derivado de la lignina que no se encuentra en la vainillina sintetizada a partir del guayacol.

Aplicaciones

La vainillina se usa más comúnmente como agente aromatizante, principalmente en alimentos dulces. La industria de los helados y el chocolate representa en conjunto el 75% del mercado de los aromatizantes de vainilla, y se utilizan cantidades más pequeñas en productos de confitería y panadería.

La vainillina también se utiliza en la industria de las fragancias, en perfumes y para enmascarar olores o sabores desagradables en medicamentos, piensos y productos de limpieza. También se utiliza en la industria de los aromas, como una clave muy importante para muchos sabores diferentes, especialmente los perfiles cremosos como la crema de soda.

Además, la vainillina se puede utilizar como colorante general para visualizar manchas en placas de cromatografía de capa fina. Esta mancha produce una gama de colores para estos diferentes componentes.

La tinción con vainillina-HCl se puede utilizar para visualizar la localización de los taninos en las células.

producción

La vainillina se ha utilizado como intermedio químico en la producción de productos farmacéuticos, cosméticos y otros productos químicos finos. En 1970, más de la mitad de la producción mundial de vainillina se utilizó para la síntesis de otras sustancias químicas. A partir de 2016, el uso de vainillina se ha ampliado para incluir perfumes, sabores y máscaras aromáticas en medicamentos, diversos productos de consumo y limpieza y piensos.