Xilitol

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El xilitol es un compuesto químico de fórmula C5H12O5, o HO (CH2) (CHOH) 3 (CH2) OH; específicamente un estereoisómero de esa fórmula estructural. Es un sólido cristalino incoloro o blanco soluble en agua. Se puede clasificar como polialcohol y alcohol de azúcar, especialmente alditol. El nombre se deriva del griego antiguo: ξύλον, xyl [on], "madera", con el sufijo -itol utilizado para denotar alcoholes de azúcar.

El xilitol se utiliza como aditivo alimentario y sustituto del azúcar. El número de código de la Unión Europea es E967. Reemplazar el azúcar con xilitol en los alimentos puede promover una mejor salud dental, pero no hay evidencia de que el xilitol por sí mismo prevenga las caries.

El xilitol se usa como sustituto del azúcar en productos manufacturados como medicamentos, suplementos nutricionales, dulces, pasta de dientes y goma de mascar, pero no es un edulcorante común para uso doméstico. El xilitol tiene un efecto insignificante sobre el azúcar en sangre porque se metaboliza independientemente de la insulina. Absorbido más lentamente que el azúcar, el xilitol proporciona un 40% menos de calorías que el azúcar de mesa. Está aprobado como aditivo alimentario en Estados Unidos.