Cafeína

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La cafeína es un estimulante del sistema nervioso central (SNC) de la clase de las metilxantinas. Es la droga psicoactiva más utilizada en el mundo. A diferencia de muchas otras sustancias psicoactivas, es legal y no está regulado en casi todas partes del mundo. Se conocen varios mecanismos de acción para explicar los efectos de la cafeína. En particular, bloquea de forma reversible la acción de la adenosina en sus receptores y, por lo tanto, previene la aparición de la somnolencia causada por la adenosina. La cafeína también estimula ciertas partes del sistema nervioso autónomo.

La cafeína es una purina cristalina blanca y amarga, un alcaloide de metilxantina, y está químicamente relacionada con las bases de adenina y guanina del ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido ribonucleico (ARN). Se encuentra en las semillas, nueces u hojas de varias plantas nativas de África, el este de Asia y América del Sur, ayuda a protegerlas de los insectos depredadores y previene la germinación de semillas cercanas. La fuente más famosa de cafeína es el grano de café, técnicamente la semilla de la planta Coffea. Las personas pueden tomar bebidas con cafeína para aliviar o prevenir la somnolencia y mejorar el rendimiento cognitivo. Para hacer estas bebidas, la cafeína se extrae remojando el producto vegetal en agua, un proceso llamado infusión. Las bebidas con cafeína, como el café, el té y los refrescos de cola, son muy populares; A partir de 2014, el 85% de los adultos estadounidenses consumían alguna forma de cafeína diariamente, consumiendo un promedio de 164 mg.

La cafeína puede tener efectos sobre la salud tanto positivos como negativos. Puede tratar y prevenir los trastornos respiratorios prematuros en los bebés, la displasia broncopulmonar de los bebés prematuros y la apnea de los bebés prematuros. El citrato de cafeína está en la lista modelo de medicamentos esenciales de la OMS. Puede tener un efecto protector modesto contra algunas enfermedades, incluida la enfermedad de Parkinson. Algunas personas experimentan alteraciones del sueño o ansiedad cuando consumen cafeína, pero otras muestran pocas alteraciones. La evidencia de un riesgo en el embarazo es ambigua; algunas autoridades recomiendan que las mujeres embarazadas limiten la cafeína al equivalente de dos tazas de café al día o menos. La cafeína puede causar una forma leve de adicción a las drogas, asociada con síntomas de abstinencia como somnolencia, dolores de cabeza e irritabilidad, cuando una persona deja de tomar cafeína después de una ingesta diaria repetida. La tolerancia a los efectos autonómicos del aumento de la presión arterial y la frecuencia cardíaca y el aumento de la producción de orina se desarrolla con el uso crónico (es decir, estos síntomas se vuelven menos pronunciados o no ocurren con el uso constante).

La cafeína está clasificada como generalmente reconocida como segura (GRAS) por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos. Las dosis tóxicas, más de 10 gramos por día para un adulto, son mucho más altas que la dosis típica de menos de 500 miligramos por día. Una taza de café contiene de 80 a 175 mg de cafeína, dependiendo de qué "grano" (semilla) se use y cómo se prepare (por ejemplo, IV, percolación o expreso). Por lo tanto, se necesitan entre 50 y 100 tazas de café para alcanzar la dosis tóxica. Sin embargo, la cafeína pura en polvo, que está disponible como suplemento dietético, puede ser mortal en cantidades de cucharadas.