Eugenol

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El eugenol es un guayacol sustituido con cadena alílica, un miembro de la clase de compuestos químicos alilbenceno. Es un líquido oleoso aromático de incoloro a amarillo pálido extraído de ciertos aceites esenciales, especialmente aceite de clavo, nuez moscada, canela, albahaca y laurel. Está presente en concentraciones de 80-90% en aceite de clavo y 82-88% en aceite de hoja de clavo. El eugenol tiene un agradable aroma picante parecido al del clavo. Su nombre se deriva de Eugenia caryophyllata, el antiguo término de nomenclatura de Linne para los clavos.

El eugenol se utiliza en perfumes, aromas y aceites esenciales. También se utiliza como antiséptico y anestésico tópico. El eugenol se puede combinar con óxido de zinc para formar eugenol de óxido de zinc que tiene aplicaciones restauradoras y protésicas en odontología. Para las personas con alveolitis como complicación de la extracción de un diente, envolver la alveolitis con una pasta de óxido de zinc con eugenol en una gasa yodoformo es eficaz para reducir el dolor agudo. La pasta de óxido de zinc con eugenol también se usa para sellar los conductos radiculares.

Es uno de varios compuestos que atraen a los machos de diferentes especies de abejas orquídeas, que aparentemente recolectan la sustancia química para sintetizar feromonas; A menudo se utiliza como cebo para atraer a estas abejas y recolectarlas para su estudio. También atrae a las hembras del escarabajo del pepino. Recientemente se descubrió que el eugenol y el isoeugenol, fragancias florales volátiles, son catalizados por un solo tipo de enzima del género Gymnadenia y el gen que codifica esta enzima es el primer gen funcionalmente caracterizado en esta especie hasta ahora.

El aceite de clavo está ganando popularidad como anestésico tanto para peces de acuario como para peces silvestres cuando se toman muestras con fines de investigación y manejo. Donde esté disponible, presenta un método humanitario para sacrificar peces enfermos, ya sea por sobredosis directa o para inducir el sueño por sobredosis de eugeno.