Galio

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El galio es un elemento químico con el símbolo Ga y número atómico 31. El galio elemental es un metal blando de color azul plateado a temperatura y presión estándar; en estado líquido, sin embargo, se vuelve blanco plateado. Si se aplica demasiada fuerza, el galio puede fracturarse concoidalmente. Está en el grupo 13 de la tabla periódica y, por lo tanto, tiene similitudes con los otros metales del grupo, aluminio, indio y talio. El galio no se encuentra en la naturaleza como un elemento libre, sino como compuestos de galio (III) en cantidades traza en minerales de zinc y bauxita. El galio elemental es un líquido a temperaturas superiores a 29,76 ° C (85,57 ° F), por encima de la temperatura ambiente, pero por debajo de la temperatura corporal normal de 37 ° C (99 ° F). Por eso el metal se derrite en las manos de alguien.

El punto de fusión del galio se utiliza como punto de referencia de temperatura. Las aleaciones de galio se utilizan en termómetros como una alternativa no tóxica y ecológica al mercurio y pueden soportar temperaturas más altas que el mercurio. Un punto de fusión aún más bajo de -19 ° C (-2 ° F), muy por debajo del punto de congelación del agua, se afirma para la aleación de galinstan (62 - ⁠95% de galio, 5 - ⁠22% de indio y 0 - ⁠ 16% de estaño ), pero ese podría ser el punto de congelación con el efecto de la hipotermia.

Desde su descubrimiento en 1875, el galio se ha utilizado para hacer aleaciones con puntos de fusión bajos. También se utiliza en semiconductores como dopante en sustratos semiconductores.

El galio se utiliza principalmente en electrónica. El arseniuro de galio, el principal compuesto químico del galio en la electrónica, se usa en circuitos de microondas, circuitos de conmutación de alta velocidad y circuitos infrarrojos. El nitruro de galio semiconductor y el nitruro de galio indio producen diodos emisores de luz (LED) azules y violetas y láseres de diodos. El galio también se utiliza en la producción de granate de galio gadolinio artificial para joyería. El galio se considera un elemento tecnológico crítico.

El galio no tiene ningún papel natural conocido en biología. El galio (III) se comporta de manera similar a las sales de hierro en los sistemas biológicos y se ha utilizado en algunas aplicaciones médicas, incluidos productos farmacéuticos y radiofármacos.