Lutecio

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El lutecio es un elemento químico con el símbolo Lu y número atómico 71. Es un metal blanco plateado que es resistente a la corrosión en aire seco, pero no en aire húmedo. El lutecio es el último elemento de la serie de los lantánidos y tradicionalmente se clasifica entre las tierras raras. El lutecio a veces se considera el primer elemento de los metales de transición del sexto período, aunque el lantano se considera más comúnmente como tal.

El lutecio fue descubierto de forma independiente en 1907 por el científico francés Georges Urbain, el mineralogista austriaco Barón Carl Auer von Welsbach y el químico estadounidense Charles James. Todos estos investigadores vieron el lutecio como una impureza en el mineral óxido de iterbio, que anteriormente se pensaba que estaba compuesto en su totalidad por iterbio. La disputa sobre la prioridad del descubrimiento tuvo lugar poco después, con Urbain y Welsbach acusándose mutuamente de publicar resultados influenciados por la investigación publicada del otro; el crédito fue para Urbain, ya que anteriormente había publicado sus resultados. Eligió el nombre lutecio para el nuevo elemento, pero en 1949 la ortografía del elemento 71 se cambió a lutecio. En 1909 se le dio prioridad a Urbain y sus nombres fueron adoptados oficialmente; sin embargo, el nombre propuesto por Welsbach cassiopeium (o más tarde cassiopium) para el elemento 71 fue utilizado por muchos científicos alemanes hasta la década de 1950.

El lutecio no es un elemento particularmente abundante, aunque es significativamente más común que la plata en la corteza terrestre. Tiene pocos usos específicos. El lutecio-176 es un isótopo radiactivo relativamente común (2,5%) con una vida media de aproximadamente 38 mil millones de años, que se utiliza para determinar la edad de minerales y meteoritos. El lutecio generalmente se produce en combinación con el elemento itrio y, a veces, se usa en aleaciones de metales y como catalizador en diversas reacciones químicas. 177Lu-DOTA-TATE se utiliza para la terapia con radionúclidos en tumores neuroendocrinos. El lutecio tiene la dureza Brinell más alta de todos los lantánidos, entre 890 y 1300 MPa.