Mierenzuur

Mierenzuur, systematisch methaanzuur genoemd, is het eenvoudigste carbonzuur en heeft de chemische formule HCOOH. De chemische samenstelling is HCOOH. Het is een belangrijk tussenproduct in de chemische synthese en komt van nature voor, met name bij sommige mieren. Het woord "formic" komt van het Latijnse woord voor mier, formica, verwijzend naar het vroege isolement ervan door de destillatie van mierenlichamen. Esters, zouten en het anion afgeleid van mierenzuur worden formiaten genoemd. Industrieel wordt mierenzuur geproduceerd uit methanol.

Een groot gebruik van mierenzuur is als conserveermiddel en antibacterieel middel in veevoer. In Europa wordt het toegepast op kuilvoer, inclusief vers hooi, om de fermentatie van melkzuur te bevorderen en de vorming van boterzuur te onderdrukken; het zorgt ook voor een snelle fermentatie en bij een lagere temperatuur, waardoor het verlies aan voedingswaarde wordt verminderd. Mierenzuur stopt bepaalde vervalprocessen en zorgt ervoor dat het voer zijn voedingswaarde langer behoudt, en daarom wordt het veel gebruikt om wintervoer voor vee te bewaren. In de pluimvee-industrie wordt het soms toegevoegd aan voer om E. coli-bacteriën te doden. Gebruik als conserveermiddel voor kuilvoer en (ander) diervoeder was in 2009 goed voor 30% van de wereldconsumptie.

Mierenzuur wordt ook aanzienlijk gebruikt bij de productie van leer, inclusief looien (23% van het wereldwijde verbruik in 2009), en bij het verven en afwerken van textiel (9% van het wereldwijde verbruik in 2009) vanwege de zure aard. Gebruik als stollingsmiddel bij de productie van rubber kostte in 2009 6% van de wereldwijde productie.

Mierenzuur wordt ook gebruikt in plaats van minerale zuren voor verschillende schoonmaakproducten, zoals kalkverwijderaar en toiletpotreiniger. Sommige formiaatesters zijn kunstmatige smaakstoffen en parfums.

Imkers gebruiken mierenzuur als miticide tegen de tracheale mijt (Acarapis woodi) en de Varroa destructor-mijt en Varroa jacobsoni-mijt.

Het gebruik van mierenzuur is een effectieve behandeling voor wratten.

Mierenzuur kan worden gebruikt als brandstofcel (het kan direct worden gebruikt in mierenzuurbrandstofcellen en indirect in waterstofbrandstofcellen).

Het is mogelijk om mierenzuur te gebruiken als tussenproduct om met microben isobutanol uit CO2 te produceren.

Mierenzuur wordt vaak gebruikt als een component van de mobiele fase in reversed-phase high-performance liquid chromatography (RP-HPLC) analyse- en scheidingstechnieken voor de scheiding van hydrofobe macromoleculen, zoals peptiden, eiwitten en complexere structuren, waaronder intacte virussen. Vooral in combinatie met detectie van massaspectrometrie biedt mierenzuur verschillende voordelen ten opzichte van het meer traditioneel gebruikte fosforzuur.